Radio and TV Host Toni Basanta was playing Christmas Tunes on Saturday Dec 1st at The Richmond Holiday Market in Richmond, VT USA

Dear friends, 

This is a very special playlist with Christmas tunes that I played on Saturday December 1st, during the celebration of the 15th Anniversary of The Richmond Holiday Market in Richmond, Vermont, USA, sponsored by the Western Slopes Business Association.  

It is in RICHMOND,  where I host the TV show THE CUBAN BRIDGE at MMCTV Channel 15 since 2012.

This is my 4th participation in this beautiful celebration in my beloved hometown, and where I began hosting what has become a pleasurable duty with more than 80 episodes combining Local and International Music.  

As always, the possibility to play music in public is a privilege, and I am very proud of having this opportunity to support my TV CHANNEL and also to serenade the vendors and the audience. 

The following playlist does not respond to the real order in which I played the tunes, ’cause it’s difficult to make a playlist with so many requests, and I was also helping a donation of Winter Clothes for the Our Community Cares Camp, that attracted  even more audience and donors to the Town Hall Porch,  which has been my stage in all these gorgeous and unequal celebrations.  So here we go.


The Knoxville Jazz Orchestra

2) HAPPY HOLIDAYS  The Manhattan Transfer Vocal Quartet

3) CAROL OF THE BELLS  Gordon Woodwin’s Big Phat Band  

4) CHRISTMAS MEDLEY  Bette Middler and Johnny Mathis 

5) WONDERFUL CHRISTMAS TIME   Chicago with Dolly Parton


7) JINGLE BELLS  Michael Bubble and The Puppini Sisters


9) SANTA CLAUS IS COMING TO TOWN  Saxophonist Dave Koz 


11) I SAW THREE SHIPS  Chicago feat America

 12) SANTA CLAUS IS COMING TO TOWN   Wilson Phillips 

13) MERRY CHRISTMAS DARLINGChicago feat. Bebe Winans 

14) JOY (original) Wilson Phillips 

15) EIGHT CANDLES (original)  Saxophonist Dave Koz 

16) THE CHRISTMAS SONG Wilson Phillips 

17) THE PRAYER Celine Dion and Andrea Bocelli 

18) COME UNTO ME Vocal Take 6 

19) WINTER WONDERLAND  Wilson Phillips 


Violinist Edgar Gabriel HERE THE PARTY WENT EVEN HOTTER as Edgar Gabriel made the whole crowd go dancing the Town Hall parking lot away. The mix was suculent as we fused FUNK, Boogie Woogie, Reggae, Jazz, R & B, Soul, Cuban Beats and beyond !

Gabriel’s String Fusion set the FIRE !  

21) THE MERRY MEDLEY   New York Voices 


Violinist Edgar Gabriel  with drummer singer Ben Jammin Johnson !

23) JOY TO THE WORLD  Bebe & Cece Winans 

24) JINGLE BELLS   Violinist Edgar Gabriel 

25) I LOVE YOU    Bebe  & Cece Winans

26) MY FAVORITE THINGS Yo-Yo Ma with Chris Botti 

27) MY FAVORITE THINGS Al Jarreau with Kathleen  Battle and Michael Brecker  (This version brought many questions : Who are these singers?)

28) HOLD ON TO YOUSinger Vlada with Take 6 (this one also)



Pianist Robert Benford Lepley  feat. actress Meryll Streep  (poetry recitation)  and New York Voices * 


Singer Nnenna Freelon & John Brown Big Band   

Actress Meryl Streep 


32)  MAIS QUE NADA   Al Jarreau 

33) TAKE YOU THERE  Guitarist Earl Klugh with pianist Eliane Elias  and guitarist Chuck Loeb arranged and conducted by Don Sebesky   

34) FESTAS  Caetano Veloso, Gilberto Gil and Eliane Elias  

35) THE LITTLE DRUMMER BOYGordon Goodwin’s Phat Big Band 


Los Papines –  A Family Rumba Quartet of singers and conga players 

37) ALL ABOUT YOU   Singer Vlada 

38) THIS CHRISTMAS   Singer Marilyn Scott Live ! 

39) REJOICE !Singer Vlada feat. Kirk Whalum (sax)* 

40) MERRY CHRISTMAS BABY Singer Marilyn Scott Live ! 


41) CASCABEL  (Jingle Bells) 

Hilario Duran (Cubanos en Toronto, Canada)

 42) LOVE ON LAYAWAY   Gloria Estefan 


Hilario Duran (Cubanos en Toronto, Canada) 

44) ALL WE NEED IS LOVE (Reggae / Christmas in Jamaica) 

The Big Yard Family feat. Shaggy

45) REGOCIJAD JESUS NACIO (Joy to the world) 

Hilario Duran (Cubanos en Toronto, Canada) 

46)  (Daily Double) JOY TO THE WORLD

 The Carol and the song by Three Dog Night   MARIAH CAREY47) NOCHE SAGRADA (Oh Holy Night) 

Hilario Duran (Cubanos en Toronto, Canada) 

48) SILENT NIGHT (Noche de paz) 

Pianist Andres  Allen with El Coro Diminuto 



Eight 02 – A Rock Jazz Fusion / Smooth Jazz Quartet from Vermont 


Singer Marilyn Scott 


Singer Leslie Odom Jr.

53) BABY IT’S COLD OUTSIDE    Singer Rita Coolidge 

54) LOCO LATIN TOP (The Dreydl Song) 

The Michael Treni Big Band Here many of my High School students went dancing, memories of which are simply unforgettable ! 

55) CHRISTMAS TIME IS HERE   Singer Marilyn Scott 


The Knoxville Jazz Orchestra (awesome version !)


Singer Marilyn Scott (All the Songs by Ms. Scott are live, that really helps to keep audience closer and excited)

58) DECK THE HALLS (Decoremos los salones / Contradanza)  Pianist Andres  Allen with El Coro Diminuto 

59) SANTA BABY (smoothly)   Singer Rita Coolidge 

60) SANTA BABY (with an attractive catchy  dancing twist) Singer Typhanie Monique, Neal Alger & Friends   

61) WHAT ARE YOU DOING ? (5 ****) Chicago in one of the most beautiful Christmas Songs ever !feat. bassist-singer Jason Scheff and Lee Lee Loughnane on flugelhorn. How many questions about this Song ?  Congrats to arranger-trombonist  James Pankow !


Singer Leslie Odom Jr. with his wife singer Nicolette Robinson 


Singer Carrie Underwood 

64) SILENT NIGHT Country music singer guitarist Brad Paisley 


Singer Leslie Odom Jr. with pianist Anastasia Victory (gorgeous)* 


66) HAPPY CHRISTMAS  (WAR IS OVER)Reo Speedwagon  


Chicago with singer making an effort in Spanish, competing Jose Feliciano’s endless-enduring HIT !I loved it, as it was a  good moment to speak Spanish with audience


Michael  Buble and Thalia

Montreal and Mexico, very inspiring !

69)   DECEMBER MOON Violinist Edgar Gabriel 


Luther Vandross with an all-star Mass Choir ***** SIMPLY STERLING !


Michael W. Smith & Friends feat. Vince Gill 

72) WONDERFUL Singer Annie Lennox 

73) MOONLIGHT IN VERMONT Saxophonist Bruce Abbott and The North Star Jazz Ensemblewith The Hawthorne String Quartet  (A very New England closing)* 

THESE ARE ALL THE ALBUMS I USED, this is all I can remember from a very merry SATURDAY in Richmond, Vt,. to welcome one of the most beautiful seasons of the year. 

Special acknowledgements to Marie Thomas (Our Community Cares Camp), Rebecca (Library Director), Linda Parent  (Town Clerk),  Angelike Contis (MMCTV Executive Director),  the audience, the vendors, the photographers, Tim, Eric and Nick DeTarnowsky from WSBA.    

While cozying up to the fire, trimming the Christmas tree, lighting the candles, or hanging out with  family and friends, I hope this new Compilation of Christmas Songs,  puts a smile on your face, a spring in your step and warmth in your heart.

Peace, good health, happiness and love is all I wish you, this December and always.  

Toni Basanta

DJ Host of The Cuban Bridge at MMCTV Channel 15 in Richmond, VT 

Tuesday to Saturday on Comcast

(802) 434 2550 


“LA GUITARRA ME ELIGIO” afirma Héctor Quintana

“LA GUITARRA ME ELIGIO” afirma Héctor Quintana
Tomado del BLOG Jazz mestizo en Buffalo, NY, EUA
Edicion de Toni Basanta desde Fairfax, Vermont, EUA 
Héctor Quintana será uno de los protagonistas del concierto que esta noche dejará inaugurado el Concurso Jojazz 2018 en el Centro Cultural Bertold Brecht en la capital cubana
La guitarra apareció de forma casual en la vida de Héctor Quintana.
«Siempre digo que yo no la escogí, fue ella la que me escogió a mí»,
asegura este joven que ahora mismo no deja de sorprenderse con las satisfacciones que le ha asegurado integrar el Trío del baterista Horacio “El Negro” Hernandez y Habana Jam, junto al bajista Rafael Paseiro.
“YO era un niño a quien la música le llamaba poderosamente la atención, el piano en particular, pero ya no tenía edad para entrar a la escuela de arte por ese instrumento.
Entonces opté por la guitarra con la idea de cambiar más tarde, pues no preví que me fuera a envolver de la manera en que lo hizo, hasta conseguir que me enamorara de ella», cuenta a JR.
“Todavía no me explico cómo sucedió, pero la verdad es que en mi casa se escuchaba mucho la radio y yo me ponía frente al espejo a “interpretar” lo que oía.
En aquellos tiempos, mi padre siempre decia :
“Ahora vamos a jugar pelota… Ahora vamos a aprender a montar bicicleta… Ahora vamos a aprender a nadar…”, y recuerdo que un día le dije:
“Papá, ya sé nadar, jugar pelota, montar bicicleta…, ¿cuándo me vas a llevar a cantar?”. La música me hacía sentir de una manera especial”.
— ¿Cómo la guitarra logró desplazar al piano?
H.Q. : “Debo ser sincero: soy algo conservador y a veces me cuesta un poco cambiar, pero cuando tenía 15 y 16 años, empecé a descubrir un mundo que desconocía; hasta ese momento la guitarra era para mí un instrumento muy limitado, sin embargo, comenzó a demostrarme que podía ofrecer un universo sonoro enorme. Esa posibilidad me cautivó”.
“De cierta forma me frustraba el hecho de que instrumentos como la trompeta, el piano, sonaban mucho, llenaban todo el espacio, mientras que con la guitarra clásica la gente tenía que acercarse, “es que casi no se oye”, me decían.
Otras veces me pasaba meses ensayando, estudiando para un examen, y un día antes se me partía una uña, entonces sentía cómo se derrumbaba en un segundo lo que me había pasado meses construyendo.
Sí, me afectaba mucho, por eso llegué hasta a decidir ponerme uñas postizas…
Hablamos de la guitarra que, contrario a lo que algunos piensan, es muy difícil; y la clásica, extremadamente difícil, pero que a mí me apasiona”.
—¿Fue en el Conservatorio Amadeo Roldán donde se produjo el hechizo de la guitarra eléctrica?
H.Q. : “Esa fue una etapa en la que estaba sediento de conocimientos, de superación, rodeado de músicos supertalentosos con los que empecé a intercambiar informacion, a acercarme a la música popular, aunque seguía muy involucrado con mi música clásica.
En el Amadeo Roldán tuve mi primer contacto con la guitarra eléctrica, gracias a una amiga que para graduarse arregló un tema del grupo QUEEN y confió en mí.
“Sí, me atraía, pero como ya te dije, continuaba aferrado a mi música clásica.
Mi cabeza se concentraba en estudiar y estudiar, en los exámenes, en perfeccionar el sonido que extraía de la guitarra, en mis uñas postizas y la lima para que estuvieran perfectas; en los concursos al estilo del Musicalia, convocado por el Instituto Superior de Arte.
En el 2007, obtuve el 1er premio cuando todavía estaba en 3er año de Nivel Medio te imaginarás que andaba por las nubes …”
—¿Entonces cuándo ocurrió?
HQ : “Sucedió de una manera muy bonita, espontánea. Una despedida que no fue trágica (sonríe).
El maestro Joaquín Betancourt ya había formado su Jazz Band y necesitaba institucionalizarla. Para ello solicitó a algunos de los músicos que se estaban graduando para que realizaran su Servicio Social en ella.
Un día iba caminando por el pasillo de la escuela y la subdirectora me interceptó:
«Héctor, ven acá. ¿A ti te interesaría pasar el Servicio Social con la Big Band
de Joaquín Betancourt tocando la guitarra eléctrica?».
Me puse a pensar. «No sé, profe», le dije con inseguridad, y ella, para ayudarme a decidir: «Eso, o te vas para el campo a dar clases». «No, no, apúnteme, profe, ¡pero ya!» (sonríe)…
“Y eso sí que fue una bendición, un escalón mucho más arriba. Para mí que no estaba ni remotamente al nivel de jóvenes músicos que ya eran conocidos en el JAZZ HABANERO como Emir Santa Cruz, Michel Herrera, Roger Riso, Carlos Ríos… constituyó un impulso tremendo tocar junto a ellos”.
“Al año de estar en la Jazz Band de Joaquín Betancourt entré al ISA por guitarra clásica y comenzaron una serie de conflictos de todo tipo, porque en la Universidad, aunque estaban conscientes del camino que había elegido, cada vez me exigían más en la guitarra clásica.
Estuve a punto de dejar el ISA pero como de costumbre, mi familia, que es excepcional, se mantuvo a mi lado apoyándome. Decidí pedir una licencia para pensar con serenidad qué iba a hacer; y al final todo fue resolviéndose, gracias a personas que me quisieron ayudar.
En el ISA, el profesor Jesús Ortega me propuso graduarme con un plan especial de Guitarra Eléctrica”.
—Es innegable que la Jazz Band y Joaquín Betancourt influyeron notablemente en el músico que eres hoy…
H.Q. : “Sí, jugaron un papel superimportante. Joaquín desempeñó y desempeña un rol esencial en mi carrera.
Actualmente no soy miembro activo de la Jazz Band, porque considero que debo darle esa oportunidad que tuve a quienes vienen detrás, que también se nutran de esa escuela, pero no puedo dejar de colaborar ni con ella,
ni con el maestro.
Sucede que para mí es un regalo, una clase, leer su música, sus arreglos. Por tal razón he participado en sus conciertos más significativos y en sus dos producciones discográficas, “Sueños del pequeño Quin” y “Mambazo”, ambas ganadoras de Premios Cubadisco, dos obras espectaculares».
— ESTA NOCHE vas a realizar el concierto de apertura del concurso que una vez ganaste…
HQ. : “Confieso que me impuse ir al Concurso Jojazz, porque sentía que era como una «obligación».
No olvido que cuando fui por poco me quedo afuera:
«No, mijito, la inscripción cerró», me dijo la señora que me atendió. Por suerte el «llorao» funcionó. Y cosas de la vida: gané en una competencia de mucha camaradería y buena vibra, porque para todos los que estábamos allí lo importante era participar, aprender, intercambiar…”
—DACTILAR tu ópera prima, es resultado del Jojazz…
—Dactilar fue otro desafío. Hasta que me dijeron que había llegado el momento de grabar mi disco, no me había pensado como compositor.
Tuve que atreverme, porque de eso se trata también, de irse imponiendo metas cada vez más altas.
DACTILAR lo produjo Joaquín Betancourt y en él me acompañaron como invitados musicazos de la talla de Jorge Chicoy, Julito Padrón, Jorge Aragón, Yissy García, Carlos Ríos, Luna Manzanares…
Realizado con Colibrí, estuvo nominado al Cubadisco en dos categorías, Ópera Prima y Jazz.
Lamentablemente aún no existe físicamente, lo cual no tiene que ver con la disquera que ha hecho un trabajo muy serio con los noveles jazzistas. Fue una linda oportunidad que se ha quedado en el medio del camino. Si ahora saliera creo que ya estaría muy distante del Héctor Quintana de ahora.
“A veces uno desea que el disco sea perfecto, lo cual no está mal, por supuesto, pero considero que este sirve, sobre todo, para expresar el mundo musical del intérprete en ese entonces.
Desde luego, los que vendrán detrás deberán mostrar una evolución. Es lo que ocurrirá con el 2do disco, del que daré un adelanto en la primera parte del concierto inaugural de esta noche, pues la segunda la protagonizará Yoandy Argudín, lo cual le agradezco al Centro de Música Popular por su apoyo, y a Dios, que siempre me acompaña.
DACTILAR, el 1er disco, fue hecho con oficio, sin embargo, cada uno de los temas de este que ahora preparo sale del alma, la música es resultado de lo que hay dentro de mí.
Con SOMOS LUZ, como debe llamarse el CD, estoy muy ilusionado, porque considero que me representa todavía más. Ha sido pensado como un todo, como una obra en la que los elementos que la integran están estrechamente conectados entre sí, con el objetivo de que tenga un carácter más profundo desde el punto de vista lírico y espiritual.
“Es instrumental, pero quiere transmitir un mensaje: seamos mejores seres humanos, iluminemos con nuestro actuar esas oscuridades que están a nuestro alrededor.
El productor de mi nuevo sera uno de los músicos que más admiro: Roberto Fonseca. Contará con un invitado muy especial : un guitarrista de los grandes, el estadounidense Mark Whitfield.
“Es decir que será un concierto de estrenos, donde estaré junto a mi banda, que integran Jesús Pupo (piano), José Carlos Sánchez (batería) y Julio César González (bajo).
He invitado además a un cuarteto de cuerdas y a Iván Guardiola, un saxofonista genial del grupo Influencia, de Santiago de Cuba. Quiero hacer algo con la voz, como si fuera un instrumento más”.
—¿Sueles cantar?
H.Q. : “A veces canto, pero nunca lo he hecho en vivo, al público hay que respetarlo (sonríe). Pero sí, me gusta, es uno de mis sueños. Siempre digo que este año sí me voy a poner a cantar…
—Es que todavía sigue en ti el niño que interpretaba frente al espejo…?
H.Q. : “Debe ser, sin duda viví una infancia muy feliz”.
Mi comentario
Esta nueva edicion del Concurso JOVEN JAZZ promete ser una de las mejores.

Toni Basanta
The Cuban Bridge on the radio 
The  Cuban Bridge on television 
Havana Fairfax Connection 

Grandes artistas componen el atractivo cartel del Festival de Madrid

Noviembre sabe a JAZZ  en la capital española

Tomado del BLOG Jazz mestizo en Buffalo, NY

Edicion de Toni Basanta desde Fairfax, Vermont, EUA

El ya tradicional Festival de Madrid presenta uno de los carteles más atractivos de su historia, con una sugerente mezcla intergeneracional de artistas nacionales y foráneos. Será una programación de profundo sabor jazzistico y ocupará diversos escenarios.


La apertura tuvo  lugar ayer martes 6  a las 18.30 h.., con Madrid Hot Jazz Band, que realizo un pasacalles musical desde Cibeles hasta Colón.

Una hora más tarde, en la sala Clamores, el trompetista Randy Brecker y el saxofonista Bill Evans unieron su sonido en un pase doble.

El tercer concierto del día tuvo  lugar en el Teatro Fernán Gómez a las 21 horas. y presentará a los veteranos Art Ensemble of Chicago.

La acción se desplazara al Centro Cibeles hoy  miércoles 7, a las 19 h., con el concierto de Jim Black y Elias Stemeseder, que utilizan la improvisación como punto de partida de su jazz libérrimo.

El jueves 8, turno para el gran Mulatu Astatke, vibrafonista y organista etíope que mezcla sonidos de su país con funk y soul. Será en el Fernán Gómez, a las 20 h.

Mientras, a las 21.30 h., en el Círculo de Bellas Artes, más unión multicultural, la del Shay Zelman Trío, que une a dos músicos israelíes y uno etíope y que servirá para cerrar la primera semana de festival.

Veteranos en el jazz

Durante el resto del programa destaca un buen número de grandes del jazz internacional como Billy Cobham, uno de los grandes bateristas de jazz-rock de la historia (viernes 9, a las 21 h., en el Fernán Gómez).

También la cantante estadounidense Sheila Jordan, que, a sus 90 (!) años, sigue en plena forma (domingo 11, a las 21 h., en Clamores.

El contrabajista Ron Carter, que hará dos Conciertos  en Clamores el lunes 12.

Acompanado de su sempiterna trompeta, Avishai Cohen volverá a dar una lección de soplo limpio e intenso, esta vez en formato cuarteto (martes 13, a las 21 h., en el Fernán Gómez).

También con trompeta, pero desde una perspectiva electrónica, se presentará Nils Petter Molvaer el miércoles 14, a las 21 h., en el Fernán Gómez.

Si lo suyo es el jazz vocal,

no se pierda a la neoyorquina Stacey Kent el sábado 17, a las 21 h., en el Fernán Gómez.

El Trío de Corey Harris realizará un recorrido por los géneros tradicionales americanos el martes 20, a las 21 h., también en el mencionado teatro, mientras que el último gran representante del Be-Bop, Charles McPherson, hará lo propio en Clamores (miércoles 14, a las 20.30 h.).

Repite por segundo año el brillante pianista ruso Tigran Hamasyan, solo ante el piano. Esta vez será el jueves 22, en el Fernán Gómez.

Es un lujo poder escuchar al bajista Richard Bona en un espacio reducido como Clamores (jueves 22, a las 20 y 22.30 h.).

Entre el soul y el jazz se mueve la cantante Robin McKelle, que actuará el jueves 29, a las 21 h., en el Fernán Gómez.

Talentos nacionales en el FESTIVAL DE MADRID

Brigada Bravo & Díaz (sábado 10, a las 19 h., en el Conde Duque), Pepe Bao -el gran representante del bajo eléctrico  (sábado 10, a las 21 h., en el Fernán Gómez).

Siempre bien recibido es Michel Camilo (jueves 15, a las 21 h., en el mismo sitio) y Pátax, una de las instituciones de la fusión musical española (sábado 24, a las 19 h., en el Conde Duque).

El cierre de la edición de este año,  correrá a cargo del guitarrista Ximo Tébar, el viernes 30, a las 21 h., en el Fernán Gómez.

Maestro de las cuatro cuerdas

El estadounidense Stanley Clarke – uno de los más reputados bajistas del mundo, tanto en acústico como en eléctrico- presentará su nuevo trabajo, The Message, el martes 6, a las 20.30 h., en el Teatro Nuevo Apolo.

A sus 67 años, Clarke ha alcanzado el estatus de leyenda del género,

lo que no impide que siga buscando nuevos terrenos musicales.

Clark tendrá la colaboración especial del guitarrista Amir John Haddad.

Toni Basanta

DJ Host of The Cuban Bridge on the radio 

The Cuban Bridge on television

Havana Fairfax Connection  


Bobby Sanabria : West Side Story Reimagined !

Escrito por Luis Moreno

Tomado del Blog Jazz Mestizo en Buffalo,, NY

Edicion y adaptacion de Toni Basanta desde Fairfax, Vermont, EUA


Un nuevo ‘West Side Story’ reimagina los ritmos latinos que conviven en Manhattan

Bobby Sanabria presenta West Side Story Reimagined, una reconstrucción del mito de Broadway, pero más acorde con la realidad actual.


Yo estaba dirigiendo un concierto de la big band en la Manhattan School of Music, donde yo enseño, y el tema era interpretar temas de películas en ritmos latinos.

El concierto terminó con la canción del gimnasio de West Side Story, donde suena el mambo, y yo le dije a  Danny Rivera; –  uno de los percusionistas que tenía en ese tiempo, “vamos a tocar esto, pero tienes que modernizarlo y ponerlo en clave”

¡ Fue un tiro ! Así que en mi mente me dije: algún día voy a reproducir el score de esta obra”.

Quien habla es el Nuyorican BOBBY SANABRIA  percusionista, compositor, arreglista, director, profesor,  de la Manhattan School of Music de Nueva York.

Su obra musical se extiende por lo mejor de la discografía de leyendas del jazz y el jazz afrocubano, como Dizzy GillespieMario BauzáMongo Santamaría o Larry Harlow. Pero su obra en solitario ha pasado del jazz ensamble y la gran orquesta a la dirección de sus alumnos de big band en la prestigiosa academia.

Hace tres años comencé a reconstruir la música y empecé a asignar diferentes números a diferentes alumnos míos y miembros de la orquesta, bajo mi supervisión. Y yo digo siempre que soy como el doctor Frankestein reimaginando este monstruo que es West Side Story”, dice en entrevista telefónica.

WEST SIDE STORY  es,  una obra monumental, monstruosa, uno de los puntos claves de la música, la danza, la dramaturgia y la cinematografía del Siglo XX.

Su historia es la siguiente:

Inspirado en Romeo y Julieta y pensado inicialmente como un conflicto religioso, el escritor estadounidense Arthur Laurents creó una obra musical que tendría la coreografía de Jerome Robbins y la música de Leonard Bernstein.

Pero el concepto carecía de fuerza al intentar ser puesto en las tablas, de modo que se archivó.  Cinco años más tarde, en 1957, un nuevo encuentro entre estos genios le daría un giro a la obra, pasándose a llamar West Side Story y centrada en un conflicto racial, muy en boga en se tiempo, motivado por dos pandillas de adolescentes en Nueva York, los puertorriqueños Sharks y los estadounidenses Jets.

El tema de esta reimaginación, dice Sanabria, es que la obra trataba de la migración de los puertorriqueños a Nueva York y el conflicto con los blancos en el West Side de Manhattan.

Un conflicto de odio y de territorio.

Ahora, en 2018 el conflicto es que los hijos y las hijas de esos blancos están regresando a los vecindarios que nosotros preservamos y quieren reclamar esos territorios de puertorriqueños y afroamericanos para ellos”, dice Sanabria.

Pero cuando ellos regresan, se encuentran con que no sólo son estas dos comunidades, sino dominicanos, venezolanos, mexicanos, ecuatorianos, gente de  La India,   de África,   de Haití. Todo ha cambiado, y por eso en esta reimaginación todos esos ritmos existen”.

West Side Story Reimagined tiene esa multiculturalidad manifiesta en los ritmos latinos que conviven en Manhattan, pero también en una instrumentación folclórica: claves, güiros, batás, guicharos, cuicas, chéqueres, requintos, panderetas, panderos y maracas.

Cuatro músicos son los encargados de interpretarlos, junto a cuatro trompetistas, cinco saxofonistas, un piano, un bajo, cuatro trombones, una flauta y un violín.

Esa música ancestral latina está toda ahí en el disco“, reitera Sanabria.

Eso es lo que me inspira y la suerte que tengo es que soy nacido y criado en Nueva York, porque todo está aquí. Y eso fue lo que inspiró al maestro (Leonard) Bernstein cuando creó esta obra magistral. Es increíble lo que él hizo. Todavía sigue siendo la música más difícil que se ha escrito para un show de Broadway, y la música más avanzada.

Porque tiene todo, tiene ópera, tiene jazz, tiene elementos de música latina; por ejemplo, tiene el huapango mexicano, de la escena esa en el techo donde cantan América; y el mambo, que fue una música de impacto universal”.

Bobby Sanabria se rinde ante la genialidad de Leonard Bernstein,

quien la concibió como una ópera lírica, pero que llenó de ritmos latinos, los cuales conocía bastante bien, ya que su esposa Felicia era costarricense.

De su trabajo dependió que esta obra fuera la de mayor cantidad de música en la historia de Broadway, y que la música del Caribe llegara al teatro.

La original West Side Story en Broadway tuvo un costo de $ 350.000 dólares y la protagonizaron Chita RiveraCarol Lawrence y Larry Kert.

El show ganó todos los premios TONY  de la época, como mejor musical.

Sólo en 1959 se hicieron 732 presentaciones. En 1961, West Side Story se convirtió en película, con diez semanas de ensayo y rodada en escenarios naturales. Sus protagonistas fueron Rita Moreno, Natalie WoodRichard Bymer y George Shakiris.

Ganó 10 PREMIOS OSCAR  y se convirtió de inmediato en un referente.

altFoto : Richard Beymer (Tony) y Natalie Wood (María)

Yo quería modernizar la interpretación de esta obra”, dice Sanabria cuando advierto la curiosa presencia de un violín eléctrico en el formato.

Hay un gran compositor que se llama Don Ellis, el músico de jazz más progresivo que recuerde, y él tenía una sección de cuerdas eléctricas para que los violinistas pudieran tener acceso a los diferentes sonidos que un tenía un guitarrista de rock… Y también para darle un sentido de orquesta sinfónica”.

West Side Story Reimagined de Bobby Sanabria & Multiverse Big Band, ha sido publicado en doble CD por la casa Jazzheads.

El 80% del dinero recaudado con su venta va a un servicio de ayuda para músicos en Puerto Rico. Su lanzamiento internacional coincide hoy con la exhibición de la obra en el Teatro Calderón de Madrid, pero también con los centenarios del nacimiento de Jerome Robbins (New York, 11 de octubre de 1918) y Leonard Bernstein (Lawrence, 25 de agosto de 1918).

Como decía el gran maestro Octavio Paz, las mejores civilizaciones son las multiverso, aclara Sanabria sobre el nombre de la big band. O sea, conjunto de muchos universos unificados. Y eso es lo que representa el nuevayorquino de hoy en día, y la prueba es este disco. Y el gran maestro Bernstein sabía eso también… En mi opinión fue el músico más grande que ha producido Estados Unidos. Feliz cumpleaños maestro Bernstein”, dice Sanabria.

El magnífico trabajo de Bobby Sanabria en su reconstrucción del mítico musical & filme West Side Story ha dado mucho que hablar.

Una obra de esta magnitud no tiene antecedentes por su formato orquestal y enfoque sonoro, pero si referencias anteriores de las canciones míticas compuestas porLeonard Bernstein.


Tomando como referencia la banda sonora de la película de 1961 de Robert Wise y Jerome Robbins, hemos construido un playlist en el que se alternan las versiones de Bobby Sanabria y la Multiverse Big Band con otras versiones, varias latinas, de la famosa obra.


1. Bobby Sanabria Multiverse Big Band – Prologue


2. Bobby Sanabria Multiverse Big Band – Jet Song


3. Oscar Peterson Trio – Something’s Coming


4. Bobby Sanabria Multiverse Big Band – Dance At The Gym (Blues/Mambo)


5. Bobby Sanabria Multiverse Big Band – María


6. Los Machucambos – América


7. Tito Rodríguez y su Orquesta – Tonight


8. Bill Barron Orchestra – Gee, Officer Krupke!


9. Dave Brubeck Quartet – I Feel Pretty


10. Cal Tjader – One Hand, One Heart


11. Stan Kenton – The Rumble


12. Dave Grusin – Cool


13. Nueva Manteca – A Boy Like That & I Have A Love


14. Bobby Sanabria Multiverse Big Band – Somewhere (finale)



The first episode with Vermont Blues Master NOBBY REED and his Nobby Reed Project was so successful, that we always wanted to bring them back.
But for his return, we wanted to bring to the stage something totally different. 
Worried about repeating ourselves in the animated Public Access TV Network, we happily agreed to NOBBY’s suggestion to invite and present some of his favorite slinger guitarists.  And here we are ! 
NOBBY suggested Brian Mapple, Matthew Nerbak, Jon Sochin and Missisquoi Slim, and I immediately agreed.  
I had seen BRIAN playing with  Robin Gottfried Band,  Missisquoi in a Duet with Bob Mackenzie,  and  Jon Sochin with Carol Ann Jones, and they sounded phenomenal ! 
On the other hand, Matthew Nerbak has a long story as a multi-instrumentalist and he can be seen playing guitar, drums and singing leads, with STEPH PAPAS BAND and also as part of his Family Band. 
This new episode is emphatically a dream, and  we are proud to share the result.
Today, we are all receiving further invaluable training in the art of musical communication with THE NOBBY REED PROJECT RELOADED and featuring 
an extremely distinguished array of performers.   
NOBBY is our leader and the musical director in this new adventureHis many years singing, writing new music and playing the guitar deserve respect, attention and international recognition.
His TRIO has a lock and that made this Blues Jam easier.
Short Bios
In my research for this new episode, I learned that JON SOCHIN is a naturally flexible and in-the-moment improviser with deep roots in the tradition of American MusicHe knew how to push the envelope singing and playing – and everybody wants to have him as a sideman. 
Matthew Nerbak shares his time in different music projects, and is a martial arts teacher who  has been running his own school for 30 years now.
Missisquoi Slim paid tribute in this new episode to all his idols  including the great organ player Memphis Slim from whom he adopted his last name.
Brian Maple, the youngest player in THE NOBBY REED PROJECT RELOADED  learned to play the guitar with his dad, who was happily watching his son in our audience.
NOW, we need to arrange new dates to bring all these amazing players back again with their own family bands, and their collaborations in multiple projects. 
With them,  the Vermont Music Scene can exhibit best apparent comfort with the stylistic guidelines of groove and tone.  
No matter if you had not seen them before, that is the mystery of the music business. They are 7 bad boys carrying the best of American Music torch !       
Now,  their lives in photos ! 

Toni Basanta

DJ Host of Havana Fairfax Connection in Colchester, Vermont, USA
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Semillas de cambio – El Joven Jazz Cubano celebrando el Dia de la Cultura Cubana Octubre 2018